下級てき住みやかに

老人と犬

ヘミングウェイの『老人と海』をパクったようなタイトルであるが『老人と犬』である。

孤独とは、老いるとは…。考えなければならない。


老漁師サンチャゴが小さな帆かけ舟で、”アオ鮫”と死闘を繰り広げた情景が眼に浮かぶ。

先程、老人の飼っている犬に”青ざめ”てしまった。
なんかそんな感じかもしれない…。うむっ。

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夕暮れ前に、少しにわか雨となり気温が少し下がる。

晴れた合間にバイクに乗り、介護施設に入所している義母の着替えを届けに行っていた。その帰り道で通りかかった公園での出来事。

大型犬には満たないぐらいの犬が、滑り台の上にいる小学校の低学年の子供達に吠えていた。

小さな男の子と女の子。よっぽど、怖かったのだと思う。泣き叫ぶこともせずに、ただ硬直していた。

リードを付けているから野良ではないが、飼い主らしき人も見当たらない。

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子供達が怯えていたため、直ぐに犬のリードを掴んでは木に括りつけた。

しっぽを振っていたから、遊んで欲しいとわかるけど、しっぽを立てて威嚇してるならば、噛まれていたかも知れない。
僕も2匹の犬を飼ってはいる。でも知らないところの犬は怖い..。

 

もう大丈夫だからね...。
怖かったよね...。

 

子供達は逃げるようにして公園を出て行った。 

 

公園の自販機で缶コーヒーを飲みながら行く末を考えていたところに、一人の老人が急ぎ足でやってきた。70歳ぐらいだと思う。

犬の行動を見れいれば、一目で犬の飼い主だということがわかった。

爺さんは、犬のリードを木から外すと僕の方にやってきた。

晴れた合間に散歩に出かけた際に、犬の引っ張る力に耐えきれずリードを離してしまったのだという。その後に、犬を探し回っていたらしい。 

爺さんには、子供達が怖がっていた経緯を含め説明をした。

『飼い主である以上は、どんな言い訳もできません。リードに引っ張られるというのは、犬が人間を散歩しているのと同じです。常に飼い主の横を歩かせ、飼い主の歩きに犬が合わせる。絶対的に服従させないと駄目ですよ。』

爺さんは、二回りほど歳の離れた若造に言われたのが少々、気にくわなかったのか2度ほど頷いて立ち去って行った。

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高齢者が孤独の寂しさを紛らすためにペットを飼う。テレビ的にスポットが当てられ、嬉しそうな表情をされると、ついついホッコリもする。

放置されてしまったペットが、子供を襲うという問題にスポットが当てられると見方も変わる。

人は主語に対して思いを馳せるからね。ハイエナを応援してみたり、時には、子牛を応援してみたりね。

  • 高齢になって寂しいから犬を飼ってみただの..。
  • 体力が衰えたから力が弱くなっただの....。
  • 耳が聞き取りにくく鳴き声が特定できなかっただの...。
  • 腰が痛くて早く歩けなかっただの…。

爺さんは、言い訳を逐一説明してきた。でも、僕に論じられてもしょうがない。

ペットを好きな人も嫌いな人もいる社会で、共存するのだから。飼い主の責任だけはしっかりと守っていただきたいよ。

 

世の中には、ペットをこよなく愛する人がいる。
ペットに想いを馳せる人も数多くいる。僕もその一人だと思う。

可愛いだけでは飼ってはいけないよ。しっかりと責任がついて回るからね。

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犬の場合は噛むということもある。だから、子犬の頃から徹底的に上下関係を教え込んできた。

しっぽを立てて牙を見せようものならば、抑え込んで服従させてきた。

無人島に住むわけじゃないからね。共存して生きていかなければいけない。 

お互いに喜怒哀楽もある。だから言葉が通じなくとも理解はできる。大切な家族だからこそしっかりと見てあげて欲しいと思う。

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孤独とは何か、老いるとは何か….。

『老人と海』の老漁師サンチャゴの言葉を思い浮かべてしまった一日だった。

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